Tuesday, October 1, 2013

Food And Its Mysteries (Swann's Way p 130ff)

I've been bouncing around in different directions for a few months so I'm not quite sure where I am in Proust and I just decided to dive back in wherever and whenever and discovered one of my favorite passages: the part of Swann's Way where the Narrator describes the scent of Asparagus in his pee.

The Narrator really puts himself back in the position of the child for whom the most important part of the day is dinner, and the most mysterious and proximate part of the household is the kitchen.  As is typical for Proust, he goes back and forth between the literature of the narrator's age group, politics and the military,  and the reality of the sensual world so each can inform the other.

"At the hour when I usually went downstairs to find out what there was for dinner, its preparation would already have begun, and Francoise, a colonel with all the forces of nature for her subalterns, as in the fairy-tales where giants hire themselves out as scullions, would be stirring the coals..."  

The narrator describes the scene as though it were the tally of ships from Homer and remembers the "great array of vessels" each a "triumph" of "the potters craft" and he "inspects" the "platoons of peas, drawn up in ranks and numbered."  He slips between the language of war and that of childhood competitions because the peas start out a platoons and end up as marbles "ready for a game."  And then we get to the asparagus which are exalted thus:

"...what most enraptured me were the asparagus, tinged with ultramarine and pink which shaded off from their heads, finely stippled in mauve and azure, through a series of imperceptible gradations to their white feet--still stained a little by the soil of their garden-bed--with an iridescence that was not of this world. I felt that these celestial hues indicated the presence of exquisite creatures who had been pleased to assume vegetable form and who, through the disguise of their firm, comestible flesh, allowed me to discern in this radiance of earliest dawn, these hinted rainbows, these blue evening shades that precious quality which I should recognise again when, all night long after a dinner at which I had partaken of them, they played (lyrical and coarse in their jesting as the fairies in Shakespeare's Dream) at transforming my chamber pot into a vase of aromatic perfume."

Nothing could be more lusciously real, you can see the "mauve and azure" and the little "white feet" and its all the more real because they are "still stained a little by the soil of their garden bed" and touched with an "iridescence" but, at the same time, these asparagus inhabit the realm of the fairies and sprites which peopled the world of Francoise and the child narrator.  These asparagus spears were really something else, something "disguised" which had "assume (d) vegetable form" but which were really numinous and both earthy and spirit formed.  When their "firm, comestible flesh" had been consumed, when the narrator has "partaken" of them (as of a sacrament) they return and "transform" the lowly chamber pot "into a vase of aromatic perfume."


  1. Cleaning Company in Yanbu
    شركة تنظيف بينبع

    The cleaning company of its branch in Yanbu recommends that the following points be taken care of to keep the place clean

    Furniture Transport Company in Yanbu
    شركة نقل اثاث بينبع
    The company provides a very large number of modern appliances used in the process of moving home furniture and also provide a large number of Carpenters specialized in their field and are able to deal with all types of furniture and rooms

    Cleaning company in Medina
    شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    The company uses the latest technology in the field of cleaning in particular and steam to eliminate any bacteria or fungus and the company is keen on the health of its customers

    Foam insulation company in Riyadh
    شركة عزل فوم بالرياض
    Foam is one of the most distinctive insulating materials on which the company depends mainly. It is especially versatile. Foam is a sound and heat insulation material, as well as a sealant for water leaks.


  2. شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف بالمدينة المنورة تعتبر من الشركات الرائدة في مجال التنظيف حيث تقدم خدمات التنظيف الخاصة بالمنازل والبيوت والفلل وكذلك المساجد وغيرها من الأماكن التي تحتاج إلى تنظيف، فتقوم الشركة بتوفير كافة الأدوات والأجهزة المتطورة التي تعمل على المساعدة في عملية التنظيف.

  3. شركة نقل عفش بالمدينة المنورة أساس نجاحها الالتزام و الدقة حيث تعدك بالتزام تام بالمواعيد و العمل بسرعة وهذا لأنه قد تم تدريب عمالنا على أعلى مستوى من الكفاءة حيث أن يوم نقل العفش للعميل هو يوم شاق جداً فمهما كان حجم العفش ينتهي العمال من نقل العفش كله سينتهي فى غضون ساعات معدودة لأن العمال يعملون بسرعة فائقة وصمت و بدون توقف لعدم إضاعة وقت العميل وتمتلك أحدث أنواع الأوناش المخصصة وبالطبع أفضل و أمهر المهندسين و السائقين المدربين على أعلى مستوى من الخبرة المهنية فإن شعار الشركة هو الأمانة والثقة .
    شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة لدينا فنيين مختصون بتركيب سراير وطاولات ودولاب حيث تلعب الخبرة دور عظيم بعملية المحافظة على رونق العفش والمحافظة علية فى حالته و الشركة متاحة كل أيام الأسبوع 24 ساعة فى اليوم فى خدمتك فقط كل ما عليك هو الاتصال بنا و سنرسل مندوب لمعاينة حجم العفش و حساب التكلفة و مهما كانت النقلة ستنتهي بدون أن تشعر لأنك على وشك التعامل مع الشركة الأولى و الأمثل بين شركات نقل العفش حيث تقدم لك الراحة و الالتزام و المصادقيه فى تعاملنا اتصل بنا الآن لتعرف الأسعار المغرية المقدمة من قبل الشركة و اسأل على العروض و الخصومات اتصل على خدمة العملاء للاستفادة و للرد على جميع الاستفسارات و سماع الشكاوى المقدمة من قبل العميل.


  4. شركة موفرز لخدمات شركة نقل اثاث بالدمام لنقل وشحن وتخزين العفش بالمنطقة الشرقية والى جميع أنحاء المملكة بايدي عمالة فنية مدربة على فك وتغليف وتركيب جميع انواع الاثاث الوطني والامريكي وغيرة شركة نقل عفش بالدمام شركة موفرز لنقل العفش بالدمام مع الفك والتغليف والتركيب بايدي عمكمالة فنية مدربة على فك وتركيب جميغ أنواع الاثاث على مختلف انواعة وكذلك في شركة نقل عفش بالجبيل لما تتمتع بة الشركة من وجود فريق عمل متكامل بجميع مدن المنطقة الشرقية كوجود شركة نقل عفش بالقطيف و شركة نقل عفش بالاحساء والى جميع انحاء المملكة مع الضمان على المنقولات وتركيب الاجهزة الكهربائية والستائر والمطابخ وغرف النوم والمكيفات الاسبلت والشباك شركة نقل عفش بالجبيل مع الضمان على سلامة المنقولات وتعويض العميل في حال وجود خسائر في المنقولات بما يراه مناسبا وفقاً لشروط التعاقد المتعارف عليها.